La abundante cosecha del trópico isleño

La abundante cosecha del trópico isleño
04/21/2020 Adrianna Suárez
Piñas

Conoce los productos que puedes cosechar durante todo el año (y los que no)

Puerto Rico es una isla ubicada en una zona privilegiada. Debido a que no hay temporadas climáticas muy marcadas, podemos cosechar diferentes productos agrícolas a lo largo del año. Esto permite que la agricultura sea una opción viable de desarrollo económico en la Isla. Además, nuestra conciencia agrícola local ha aumentado desde 2017 y los productos puertorriqueños están en demanda.

Los productos agrícolas de temporada y la salud

Según la Organización Mundial de la Salud, una alimentación poco saludable es uno de los factores de riesgo principales para padecer una enfermedad no transmisible. Se recomienda tener una dieta sana para prevenir enfermedades como el cáncer, la diabetes y las condiciones cardiacas y neurológicas. Por esto, en 2004 comenzó una iniciativa global para aumentar la producción y el consumo de frutas y verduras de fincas locales. Esta iniciativa busca mejorar la calidad de la alimentación y la vida de las poblaciones.

La alimentación por temporadas es una de las formas más efectivas para prevenir enfermedades crónicas.

A diferencia de los productos procesados, los productos de temporada suplen los nutrientes necesarios para cada época del año. En Puerto Rico, los millenials han reconocido la importancia de la alimentación por temporadas. Este sector de la población está compuesto por aproximadamente 769,000 personas, gran parte de ellas dispuestas a pagar más por un producto natural, orgánico y saludable.

Cosechas agrícolas perennes

Como indicamos, una de las mayores ventajas de nuestra ubicación es que el clima no varía demasiado a lo largo del año, lo que permite la cosecha de ciertos alimentos en cualquier momento. Según el Calendario de la Abundancia de la Administración para el Desarrollo de Empresas Agropecuarias, en Puerto Rico se cosechan alrededor de 27 productos agrícolas durante todo el año. A continuación te presentamos la mayoría de estos productos:

  • acerola
  • ají dulce
  • batata
  • berenjena
  • calabaza
  • cilantrillo
  • coco
  • guineo
  • habichuela verde
  • lechuga
  • lima y limón
  • malanga
  • melón de agua
  • ñame
  • papaya
  • pepinillo
  • pimiento de cocinar
  • pimiento morrón
  • piña
  • plátano
  • recao
  • yautía morada
  • yuca
  • guanábana

Cosecha de productos a través de las temporadas

Otros productos agrícolas se cosechan a lo largo de algunos meses precisamente porque nuestro clima no varía de manera drástica en dichos cambios de temporada, como sucede en otros países. Te mostramos una tabla con estos productos.

Productos que se cosechan entre temporadas

Otros productos que trascienden temporadas son las toronjas y chironjas, cítrico producto de un injerto entre la china y la toronja. Entre la primavera y el otoño, se produce el panapén; durante el verano, se cosechan las quenepas o mamoncillo.

Oportunidades económicas en productos agrícolas locales

La División de Estadísticas Agrícolas del Departamento de Agricultura de Puerto Rico ofrece unos datos (2017) que todo agricultor debe tomar en consideración al momento de emprender un proyecto, ya que muestran que algunos productos tienen muchísima demanda o son perennes.

  • Se produjeron alrededor de 876,135 libras per cápita de hortalizas en 2017; sin embargo, se importaron alrededor de 2,144,918 libras per cápita. Es decir, se importó casi el triple de las hortalizas producidas localmente.
  • La papaya se cultiva durante todo el año en Puerto Rico; sin embargo, tuvo un 0 % de exportación en 2017.
  • Se produjeron 4,205 limas y limones, mientras que se importaron 83,289 libras. Hubo 0 % de exportaciones.
  • Se importaron 10,932 toronjas y se produjeron 9,432, para un 0 % de exportación.
  • Se importaron 73,589 libras per cápita de aguacates y solo se produjeron 7,650 en Puerto Rico. En particular, el consumo de este producto agrícola va en drástico aumento tanto a nivel nacional como internacional.

Si bien es cierto que la alimentación por temporadas se considera la más saludable, debemos también reconocer que el por ciento de importación de comida en Puerto Rico es exorbitante. Además, muchos productos con potencial económico no se producen en suficientes cantidades o no se exportan. También debemos considerar la gran variedad de frutas existentes en Puerto Rico que no se están comercializando. Sin duda, la agricultura basada en temporadas es una alternativa para desarrollar la economía de Puerto Rico.

Continuemos siendo la generación del cambio hacia una alimentación saludable y un Puerto Rico próspero.  ¡Aprovechemos al máximo la abundancia de nuestro clima tropical!

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